Нашествие лягушек-быков в штате Монтана

Нашествие лягушек-быков в штате Монтана
На северо-западе США, вдоль реки Йеллоустоун, сильно размножились лягушки-быки (Lithobates catesbeianus). На участке вдоль берега реки длиной около 100 км биологи нашли 45 мест размножения этих животных, в то время как в 2010 г. их было только 12. Они описывают свое исследование в актуальном издании специального журнала Aquatic Invasions.

Американские лягушки-быки — это в высшей степени неприятные соседи. «Они едят все, что попадает к ним в пасть, неважно, другая ли это лягушка, птица или насекомое», — говорит Адама Сепулведа, один из авторов исследования. В животе у одной из них ученые нашли, например, иволгу. И, очевидно, животные, рост которых составляет до 30 см, едят друг друга.
Нашествие лягушек-быков в штате Монтана
Несмотря на склонность к каннибализму, этот вид часто выигрывать в соревновании с другими видами. Лягушки очень хорошо размножаются и любят путешествовать. Кроме того, они переносят определенных возбудителей заболеваний (например, опасный хитридиевый гриб) и сами остаются при этом здоровыми.

Ученые предупреждают, что сейчас в опасности оказались не только другие земноводные, но и все животные, которых поедают лягушки-быки.

Родиной этих животных является восток Соединенных Штатов. На западе Монтаны они начали распространяться в двадцатые годы, когда местные жители решили выращивать их на фермах ради яиц, которые можно употреблять в пищу. На востоке штата лягушки-быки впервые были обнаружены в 1999 г. Теперь они «оккупировали» русло реки Йеллоустоун, а именно участок берега длиной примерно 100 км между Лорелем и Кастером.
Нашествие лягушек-быков в штате Монтана
Попытка местных органов власти вытеснить прожорливых лягушек потерпела неудачу, так как количество животных стало уже просто огромным. Сейчас они ведут поиски новой стратегии, которая помогла бы, по меньшей мере, ограничить размножение данного вида.
Нашествие лягушек-быков в штате Монтана
Нашествие лягушек-быков в штате Монтана