Ученые нашли в США гигантского скорпиона

Ученые нашли в США гигантского скорпиона
Ученые нашли в останки гигантского скорпиона. Он был длиной около 1,70 м и жил в море 460 млн. лет назад.

Получается, что это самый древний известный представитель морских скорпионов (Eurypterida), вымерших примерно 250 млн. лет назад. Исследователи во главе с палеобиологом Джеймсом Ламсделлом из Йельского университета (Коннектикут) назвали животных Pentecopterus decorahensis, в честь древнегреческого военного корабля Pentekontere.
Ученые нашли в США гигантского скорпиона
Огромный скорпион напоминал корабль по форме и, видимо, вел разбойничий образ жизни. В специальном журнале BMC Evolutionary Biology ученые сообщают также о 150 окаменелостях, обнаруженных на месторождении Winneshiek. Этот пласт песчаного сланца толщиной 27 м находится в метеоритном кратере на северо-востоке американского штата Айова.

Ученые очень довольны тем, как сохранились окаменелости.

«Хотя скелет оказался вдавлен в камень, его можно вытащить и исследовать под микроскопом, — цитирует журнал слова Ламсделла. — Тогда мы увидим удивительные детали, такие как, например, рисунок коротких волосков на ногах».

Ученые нашли в США гигантского скорпиона
Хорошее состояние ископаемых позволяет ученым сделать анализ более мелких структур, таких как жала, чешуя, фолликулы и волосы. Задние ноги скорпиона были покрыты плотной щетиной, как у раков, которым она помогает быстрее передвигаться в воде. Поскольку у морского скорпиона волосяные мешочки были меньше, то скорее всего щетинки у них выполняли осязательную функцию.

Три пары задних ног животного, которые использовались для плавания или копания, короче, чем передние, так что Пентекоптерус, вероятно, бегал на шести из своих восьми ног.

«Новый вид очень необычный, — рассказывает Ламсделл. — Уникальной является форма его ног в виде байдарочного весла, а также форма головы».

Ученые нашли в США гигантского скорпиона