Загадочные кратеры на полуострове Ямал

Загадочные кратеры на полуострове Ямал
На северо-западе Сибири, куда ни глянь, простирается бесконечная тундра. После ледникового периода ландшафт стал ровным, и лишь кое-где возвышаются небольшие холмы. В такой вот однообразной местности, на полуострове Ямал, ученые обнаружили в вечной мерзлоте странные глубокие отверстия.

Первыми необычные кратеры увидели пилоты вертолета. Местные СМИ сразу озвучили несколько версий их происхождения: попадание метеорита, вулканическая активность, подземный взрыв и обвал неизвестной старой штольни. Больше всего экспертов беспокоила возможность взрыва, поскольку один из кратеров находится вблизи газопровода.
Загадочные кратеры на полуострове Ямал
Предположение о падении метеорита или НЛО быстро было отвергнуто, и вскоре ученые сделали менее сенсационное заявление: образование отверстий в земле мог вызвать выход газа. Как сообщает на своем сайте специальный журнал Nature, российские эксперты исследовали воздух у поверхности кратера, и обнаружили, что концентрация метана составляет почти 10 %. Обычно содержание этого газа в воздухе 0,000179 %.

Андрей Плеханов из Центра арктических исследований в Салехарде предполагает, что причиной может быть необычно жаркое лето 2012 и 2013 г. г. Вечная мерзлота растаяла, и высвободившийся метан взорвался.
Загадочные кратеры на полуострове Ямал
Гидраты метана находятся, как правило, на глубине сто и более метров. По словам Плеханова, ученые спустили в кратер камеру, привязанную к канату длиной 50 м, и она не коснулась земли. На видеозаписях видно, что на глубине 70 м стоит вода. Расстояние до дна определить не удалось.

Другие ученые полагают, что роль в образовании отверстий может играть также нагревание земли из-за изменения климата. Nature цитирует геохимика Ханс-Вольфганга Хуббертена из Института им. Альфреда Вегенера в Бремерхафене, который говорит, что в последние 20 лет температура вечной мерзлоты на глубине 20 м поднялась примерно на 2 °С. На полуострове Ямал толстый слой льда удерживал метан, который из-за таяния постепенно высвобождался. Давление постоянно возрастало, пор пока газ наконец не взорвался.
Загадочные кратеры на полуострове Ямал
Загадочные кратеры на полуострове Ямал
Загадочные кратеры на полуострове Ямал